French views of Cardiff

A quick search of the ‘European travellers to Wales 1750-2010’ throws up a number of French travel texts that describe Cardiff: http://bit.ly/1TSq8ss

One of my favourites is by Rogues de Fursac, who was sent to south Wales on an official mission by the Ministère de l’Intérieur in spring 1906. This is his view of Cardiff:

‘Propreté, grand air, gaieté, c’est tout ce que nous offre Cardiff et c’est tout ce qu’il peut nous offrir. Il ne faut y chercher ni vieilles rues pittoresques, ni monuments anciens, ni rien en un mot de ce qu’une ville garde de son passé. Cardiff est une ville toute neuve, une sorte de Chicago en petit’, Rogues de Fursac, Un mouvement mystique (Paris: Félix Alcan, 1907), p. 9.

And another intriguing one by Simonin who toured the industrial sites of south Wales in 1862. Cardiff is, for him, ‘la ville des charbonniers’, and in discussing its commercial connections he focuses on French visitors:

‘Ce commerce amène entre autre étrangers bon nombre de Français à Cardiff, négociants ou marins. Sur beaucoup de devantures de boutiques on lit la phrase sacramentelle : Ici l’on parle français; il y a même un café français à Cardiff’, Simonin,  ‘Une visite aux grandes usines du pays de Galles’, Le Tour du Monde (1865), p. 322.

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